Un monospace est une voiture, qui, comme son nom l'indique, ne comporte qu'un seul volume, c'est à dire qu'il est dépourvu de cassure stylistique entre les parties avant, centrale et arrière. Le premier à inaugurer ce type de carrosserie en France fut le Renault Espace, en 1984, peu après que le Chrysler Voyager ait fait de même aux Etats-Unis. Le mot monospace semble provenir du nom même d'Espace puisqu'il s'agissait de décrire un véhicule "monovolume" qui ressemblait à "l'Espace".
Le marché du monospace a connu une grande croissance dans les années 90, pour se stabiliser et même décliner aujourd'hui au profit des SUV et Crossover. Au début seul sur le marché, et pendant longtemps, l'Espace a été rejoint par une foultitude de concurrents, si bien qu'aujourd'hui toutes les marques généralistes possèdent à leur catalogue un modèle monospace. Les familles nombreuses ont aujourd'hui l'embarras du choix.
En terme de prix, les monospaces sont positionnés haut. En neuf pour commencer, ce qui se retrouve sur le marché de l'occasion. Et les prix planchers pour des véhicules même très anciens et fortement kilométrés sont encore élevés.
Moins chers, les monospaces compacts, versions monovolume des berlines compactes des constructeurs. Le Renault Scénic a là encore été pionnier, rejoint par le Citroën Xsara Picasso puis par une multitude d'autres concurrents. Ils ont aujourd'hui grandi et proposent 5 ou 7 places, et peuvent convenir même à des familles nombreuses. Ils ont cannibalisé les grands monospaces.
Si vous êtes intéressé par l'achat d'un monospace, ou d'un monospace compact, Caradisiac vous conseille :
  • Le Chrysler/Lancia Voyager : ce n'est pas un véhicule que nous vous aurions conseillé il y a 10 ans, mais il faut constater qu'il a énormément progressé, en terme de qualité et de fiabilité. Ce précurseur des monospaces était en effet fragile (surtout les diesels) jusqu'en 2004/2005. Ensuite, de nouveaux diesels plus fiables sont apparus et la qualité de fabrication s'est améliorée. Le Voyager dispose même aujourd'hui d'une des modularités les plus poussées avec tous ses sièges rabattables dans le plancher, parfois même électriquement (Stow n'Go) ! Depuis l'alliance GM/Fiat, c'est Lancia qui commercialise en France le Voyager sous son blason, ce qui ne lui enlève aucune qualité. Mais il reste cher et confidentiel.
  • Le Dacia Lodgy : s'il est ici, c'est parce que c'est un champion du prix ! Et que ses prestations sont en réalité suffisantes pour qui n'est pas trop exigeant avec sa voiture. Le Lodgy offre donc beaucoup. Beaucoup d'espace, beaucoup de coffre, beaucoup de simplicité, et même pas mal d'équipements pour le prix avec la possibilité d'avoir un système multimédias " Media Nav " tactile avec Bluetooth, des radars de recul, un limiteur de vitesse et une banquette de troisième rangée qui porte sa capacité à 7 personnes. Les prix en occasion sont presque ceux du neuf, mais comme ces derniers sont canons...
  • Le Peugeot 5008 : c'est une référence sur le marché des monospaces compacts. Il faut dire qu'avec un comportement dynamique, digne d'une berline, une habitabilité record, des motorisations performantes et sobres, une qualité de présentation et de finition sans reproche, il rafle les premières places des comparatifs assez souvent. C'est mérité, d'autant que niveau fiabilité, il ne fait pas trop parler de lui. Il vient d'être restylé (fin 2013) et semble reparti pour un tour.
  • Le Toyota Verso : une alternative très sérieuse. 7 places en série, un coffre conséquent en configuration 5 places, et une fiabilité à toute épreuve sont ses atouts. Attention, on ne parle pas de la Corolla Verso, plus ancienne, et moins fiable, surtout en diesel, mais bien du Verso, la deuxième génération qui a abandonné l'appellation Corolla. C'est un monospace compact sans grande originalité mais qui fait tout à peu près bien et qui ne vous embêtera pas pour autre chose que les révisions.
  • Le VW Sharan : ou ses clones Ford Galaxy et Seat Alhambra. Des véhicules efficaces qui reprennent les recettes de leurs concurrents. Attention toutefois à la fiabilité de certains TDI 110 et 115, entre 98 et 2002, puis TDI 140 jusqu'en 2010. Et les prix restent élevés. Les dernières versions le prouvent, mais sont pour le coup recommandables, en terme de fiabilité d'abord, puis en terme de prestations, très haut de gamme.
  • Le Renault Espace : impossible de ne pas le citer. Mais pourtant ce n'est pas celui que nous vous conseillerons le plus farouchement, en particulier à cause des soucis récurrents de fiabilité qu'ont connu les Espaces 3 et 4. A la rigueur, pour ceux qui ont un petit budget et une grande famille, l'achat d'un Espace de deuxième génération (91-96) peut s'envisager, mais attention aux gros kilométrages. Et de l'autre côté, pour ceux qui ont un gros budget, une Espace 4 récent, après 2008, qui sera fiabilisé, et aux diesels solides (2.0 dCi 150 et 175).


Pour les plus petits budgets : Peugeot 806, Citroën Evasion, Fiat Ulysse, Lancia Zeta, Toyota Previa, Kia Carens.