Le terme 4x4 est employé pour désigner des véhicules dont les 4 roues sont motrices. Mais par abus de langage, il désigne aussi des véhicules qui fonctionnent principalement en mode propulsion ou traction, mais dont les 2 autres roues peuvent être accouplées à la transmission, devenant ainsi des 4x4. C'est le cas de la plupart des véhicules dits "tout-terrain".

La nouvelle mode des SUV, urbains et compacts, a encore entraîné un dévoiement du terme. En effet, on parle même aujourd'hui, de façon du coup totalement abusive, de 4x4 en désignant des véhicules qui n'existent qu'en 2 roues motrices, mais qui ont le "look" d'un tout-terrain.

En tout cas, la transmission intégrale ne date pas d'hier. Dans les années vingt déjà, il existait des véhicules équipés de transmission intégrale. La Mitsubishi PX33 fut notamment la première voiture japonaise à 4 roues motrices, en 1933. Mais, c'est dans le milieu militaire que la transmission 4x4 s'est développée, avec la nécessité pour les engins de disposer d'une meilleure motricité que celle d'une transmission sur 2 roues seulement, pour faciliter la progression en terrain difficile. C'était notamment le cas de la célèbre Jeep Willys, apparue lors de la Seconde Guerre mondiale, et qui jouera un rôle de précurseur. Ensuite, la transmission intégrale sera principalement utilisée sur des véhicules tout-terrain d'armées ou civils, notamment dans les pays où le réseau routier était inexistant et les pistes difficilement praticables par les voitures de tourisme.

 

Nous parlons ici de la sélection des meilleurs "gros" 4x4 et SUV d'occasion, c’est-à-dire ceux qui se situent, dans les gammes des constructeurs, au-dessus des compacts. Ils mesurent 4,60 m minimum, et bien plus pour les plus imposants. Nous avons en effet déjà fait la sélection des meilleurs SUV et crossovers urbains, que vous retrouverez ici. Là, plus de luxe, et des budgets d'achat et d'utilisation forcément plus élevés, justifiés par la catégorie. Ne vous étonnez donc pas de trouver du premium au milieu des "purs et durs"…

 

 

Si vous êtes tenté par l'achat d'un grand 4x4 ou d'un SUV, Caradisiac vous conseille :

 

  • BMX X5 : le X5 est un peu une institution dans la catégorie. Premier concurrent sérieux du ML, il a amené en 2000 avec lui un concept assez novateur : avoir la sensation de conduire une berline alors que l'on est au volant d'un bestiau de 2 tonnes… Et ça marche, avec un beau succès à la clé. Il faut dire que présentation, finition, équipement, caractère des moteurs, précision de conduite, sont assez impressionnants. Le confort un peu moins, mais le "toucher de route" cher à la marque à l'hélice est bien là. La première génération a aujourd'hui un peu vieilli, mais se retrouve assez abordable (si l'on peut dire) en occasion. Sa fiabilité n'est pas non plus sans reproche (injection, turbo, admission, BVA fragiles). La seconde génération de 2007 est un must. Plus chère, elle concilie encore mieux confort et sportivité. Et est plus fiable. Si vous avez le budget, c'est celle qu'il faut privilégier, en version 3.0d 235/245 ch, nul besoin de plus pour profiter des qualités du châssis.

     

  • Le Hyundai Santa Fe : avec la dernière génération de Santa Fe, dont il est question ici, la marque coréenne rentre dans la cour des grands. Tout est fait pour se mettre à niveau des concurrents premium, y compris le prix en neuf, avec toutefois un équipement bien plus conséquent en série ! En occasion, les prix sont plus raisonnables, et en bonus, on a une garantie 5 ans kilométrage illimité chez Hyundai. Pour ce qui est de la présentation, des matériaux utilisés, du confort, de l'équipement, le coréen, s'il fait tout de même logiquement moins bien que les luxueux allemands bardés d'options, se défend très bien, c'en est étonnant. Le look peut même plaire. La fiabilité est aujourd'hui saluée pour son très bon niveau. Le seul bémol viendra de l'offre de moteurs en France puisqu'elle se résume à un seul bloc diesel, un 2.2 l de 200 ch, et c'est tout. Vaillant, il aura du mal toutefois à faire oublier que la concurrence peut grimper bien plus haut en performances. Cela dit, C'est aussi bien que le Volvo XC90 présenté en cette même page…

     

  • Mercedes ML : la marque fut pionnière en ce qui concerne les 4x4 de luxe. En effet, en lançant en 1997 sa première génération de Classe M (ou "ML"), elle investit le segment des 4x4 de luxe, bien avant BMW et son X5 ou Audi et son Q7. Mais nous allons plutôt nous pencher sur la deuxième génération, lancée en 2005, bien plus fiable car échappant à tous les soucis mécaniques et surtout électroniques dont furent affublées toutes les Mercedes du début des années 2000. Pour autant cette deuxième mouture a encore connu quelques soucis avant le restylage de 2008. Il faudra donc privilégier un modèle postérieur, si le budget vous le permet. Ou bien être attentif au bon suivi du véhicule en concession. Le Classe M est en tout cas taillé pour la route, et peut même s'autoriser des escapades hors bitume, lorsqu'il a le blocage de différentiel en option. L'habitabilité est bonne, le confort excellent (suspensions, insonorisation), et la qualité de fabrication excellente, même si sur certains exemplaires, des assemblages peuvent faire preuve de relâchement. En occasion, les prix ont énormément baissé avec l'arrivée de la dernière génération, et on peut faire de bonnes affaires sur un modèle bien motorisé. Attention par contre au budget essence !

     

  • Le Mitsubishi Pajero : c'est ce qu'on appelle un "pur et dur", c’est-à-dire un modèle qui sera, de par ses capacités (angle d'attaque, angle de fuite, angle ventral, gamme de vitesses courtes), capable de sortir des sentiers battus, et plus encore. Il ne se borne donc pas à grimper les trottoirs des métropoles ou à rouler sur piste. Il est capable de franchissement, exercice dans lequel sa version "courte" excelle. Mais pour transporter famille et bagage, c'est la version 5 portes longue qui sera intéressante. Le diesel 3.2 DI-D 165 ch sera le meilleur pour vous accompagner. Sa puissance et son couple sont largement suffisants pour faire de la route et de l'autoroute. Depuis le lancement de la 3e génération en 2000 en Europe, le Pajero n'a pas à rougir de sa présentation et de sa finition, presque luxueuse, sans bien sûr faire aussi bien que les 4x4 premium. Mais il fera de l'ombre à son rival désigné, le Toyota Land Cruiser, qui fait aussi partie de cette sélection occasion.

     

  • Le Nissan X-Trail : nous parlons ici de la deuxième génération, arrivée en 2007. Très ressemblante à la première, avec un look baroudeur affirmé, elle faisait un bond en avant côté prestations. Malgré sa petitesse (4,63 m), le X-Trail peut être considéré comme un "grand", car positionné dans la gamme au-dessus du Qashqai, qui est le modèle "compact"… Dans tous les cas, malgré ses dimensions contenues, il propose une habitabilité correcte et un volume de coffre tout à fait appréciable (603 litres). Ce dernier peut d'ailleurs bénéficier de tiroirs de rangement bien pratiques. La présentation de l'habitacle est sérieuse, même si pas folichonne. Ce n'est pas le grand luxe comme à bord des premium ici décrits également, l'équipement est également un ton en dessous, mais la clientèle des modèles qui affichent leurs capacités à sortir des sentiers battus sera conquise, car à l'intérieur comme à l'extérieur, on sent que le Nissan est fait pour l'aventure. La fiabilité est au-dessus du lot, et on recommandera particulièrement les moteurs diesel 2.0 dCi 150 et 173 ch, robustes et sobres, malgré de bonnes performances.

     

  • Le Toyota Land Cruiser : c'est une des références de ce marché du gros 4x4. Comme le Mitsubishi Pajero, le Land Cruiser est un baroudeur, auquel les pistes, franchissements et croisements de ponts ne font pas peur. Mais qui sait aussi se montrer poli sur route et pour les longs voyages… En termes de fiabilité, il se montre à la hauteur de la réputation de Toyota, même si quelques pompes d'injection diesel ont pu défaillir. Un défaut de fissure des longerons côté batterie peut aussi apparaître en utilisation intensive piste. Mais en usage régulier, pas trop de soucis. Habitabilité et volume de coffre sont bons. On regrettera surtout, mais la masse de l'ensemble l'explique, des consommations un peu élevées et un freinage à anticiper. Les versions 2002 à 2010 sont à privilégier. La dernière, plus récente, est plus chère en occasion, et pas forcément meilleure en prestations globales.

     

  • Le Volvo XC90 : avec son XC90, Volvo a voulu, en 2003, sortir un modèle capable de concurrencer les 4x4 allemands BMW X5 et Audi Q7. Résultat mitigé, mais intrinsèquement réussi. D'un gabarit moyen (4,80 m) pour la catégorie, il propose tout de même la possibilité de disposer de 7 places, dont deux strapontins repliables dans le plancher du coffre. Les prestations routières sont fort correctes. Le XC90 prend un peu de roulis à cause de suspensions souples, mais tient bien la route. Ses moteurs essence sont puissants, efficaces, mais très gourmands. Le diesel D5 est (un peu) plus sobre. Il faut le privilégier en version 185 ou 200 ch, mais pas en 163 ch, trop léger pour le poids à transporter. Le niveau de sécurité active et passive est élevé, et l'équipement très fourni, même si le tout nouveau fait évidemment beaucoup mieux en termes de high-tech et de connectivité. Cependant, le luxe est bien présent. La fiabilité ne pose pas de souci particulier, à partir du moment où le véhicule a été suivi dans le réseau.

     

La liste n'est encore une fois pas exhaustive. D'autres bons choix : Audi Q5, Nissan Pathfinder, Mitsubishi Pajero sport, Land Rover Range Rover Discovery, etc.