Les plaques minéralogiques de l'état du Kentucky, célèbres pour les smileys qu'elles arborent, seront bientôt retirées de la circulation. Le nouveau gouverneur, Ernie Fletcher, va annoncer très prochainement le retrait officiel de ces plaques, tout sourire, qui ont été la risée de l'Etat depuis décembre 2002, quand le gouverneur de l'époque Paul Patton, avait dévoilé le nouveau logo. Certains automobilistes avaient dessiné une moustache sur le smiley, l'avaient recouvert de scotch, etc. Depuis, les vendeurs de plaques personnalisées avaient fait fortune. En dépit des critiques, le smiley du Kentucky avait remporté en 2003 le prix de l'Association des collectionneurs de plaques minéralogiques, coiffant d'une voix le homard du Maine. Les dernières plaques smiley tireront leur révérence le 1er janvier 2006, pour laisser place à un logo plus conventionnel : le contour de l'Etat.

Alexandre Bataille