Si elle ne possède pas le côté glamour et les courbes sensuelles d'une Ferrari P4, la Porsche 917 occupe pourtant une place particulière dans le cour de tous les amateurs de course d'endurance. Formidable bête de course, elle battit tous les records et offrit à Porsche ses premiers succès au Mans.

Effrayé par les moyennes recors enregistrées lors des 24 Heures du Mans 1967, l'ACO usa de son influence auprès de la Commission Sportive Internationale pour introduire un nouveau règlement. Dès le 1er janvier 1968, la cylindrée des Prototypes est limitée à 3000 cm3 et pour laisser la porte entrouverte aux constructeurs américains, une catégorie Sport est créée avec une cylindrée étendue à 5000 cm3 pour une production de 50 exemplaires. Dans la crainte de voir des plateaux squelettiques (seule la Ford GT 40 correspondait alors aux normes Sport), la CSI introduit en mars 1968 un amendement qui réduit à 25 le nombre d'exemplaires requis pour l'homologation en Sport. Dans l'esprit du législateur, il s'agit simplement d'une tolérance autorisant Ford et Lola à aligner en toute légalité des modèles produits en faible quantité, mais fidèles à l'esprit de la catégorie Sport. En réalité, cette mesure qui oublie de préciser l'obligation d'utiliser un moteur dérivé de la série, offre l'incroyable opportunité à tout constructeur riche et audacieux de produire 25 "vrais prototypes" déguisés en "fausses Sport". L'occasion fait le larron et Porsche, fort du soutien financier de Volkswagen, relève le défi et présente sa nouvelle Sport au salon de Genève en mars 1969.

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