La montagne aura accouché d'une .... Suzuki. Pikes Peak s'est déroulé ce dimanche et bien que plusieurs des compétiteurs disaient ouvertement vouloir battre le record de 10'01'' établi en 2007 par Monster Tajima, celui-ci est resté solide. En effet, Nobuhiro "Monster" Tajima qui remporte une nouvelle fois la course place un chrono en 10'15'', 14 secondes plus lent que son record. Sa Suzuki SX4 très spéciale n'a rien pu faire tandis que les derniers partants ont lutté contre les éléments qui ont ruiné bien des tentatives.
Nobuhiro Tajima a visiblement perdu du temps sur les sections Terre. Derrière lui, à 30s, on ne retrouve pas Marcus Grönholm mais un vétéran de la discipline, Paul Dallenbach qui venait se faire plaisir en Open Wheel. Pour ce qui est du pilote finlandais et des ambitions de Ford avec leur Fiesta de 800 ch, les espoirs sont partis en fumée avec leur turbo qui décidait de ne plus souffler à pleins poumons au 3/4 de la montée. Résultat une 5eme place avec un chrono en 11'38'' pas représentatif.
Marcus Grönholm avouait que l'auto avait le potentiel pour aller chercher le record et casser la barre des 10 mn et qu'il voulait revenir.
"La prochaine, je serai préparé. Si nous revenons, je sais ce qu'il faudra faire pour l'emporter. Tout le monde connait Pikes Peak avec le film de Ari Vatanen que je regardais il y a 20 ans mais il faut venir ici pour se rendre réellement compte de la difficulté du challenge."
Après une cabriole en essais, son coéquipier Eriksson remettait une nouvelle fois sa Fiesta sur le toit durant la course.
Pikes Peak 2009 : Monster encore vainqueur
L'exploit de ce dimanche est à mettre au crédit de Rhys Millen qui bat le record en 2 RM sur son Coupé Genesis Hyundai, habituellement utilisé en Drift.
87. PIKES PEAK INTERNATIONAL HILL CLIMB RESULTS
1. Nobuhiro Tajima (J) Monster Sport SX4 10.15,368
2. Paul Dallenbach (USA) Chevy 10.52,097
3. Jimmy Keeney (USA) Greenwood-Hull K-Tech 2 11.03,551
4. Spencer Steele (USA) Ford Wells Coyote 11.08,535
5. Marcus Grönholm/Timo Alanne (FIN) Ford Fiesta 11.28,963
6. Clint Vahsholtz (USA) Ford Mustang 11.39,662
7. Jack Guynn (USA) Wells Coyote 11.43,675
8. Davey Durelle (USA) Aprilia SXV 11.48,649
9. Gary Trachy (USA) KTM SMX 11.48,743
10. David Carapetyan/Adam Kneipp (USA) Mitsubishi Lancer Evo VII 11.52,837
11. Jeff Grace (USA) KTM 610 SMR 11.59,156
12. Layne Schranz (USA) Chevrolet Monte Carlo 12.02,672
13. Rhys Millen (USA) Hyundai Genesis Coupe 12.09,397
14. David Kern/Allison Kern (USA) Mitsubishi Lancer Evo VIII 12.10,335
15. Mark Rennison (GB) Ford RS200 12.11,561