La troisième journée d'essais sur le circuit de Jerez aura vu principalement le Brésilien Rubens Barrichello établir ses premiers tours de roues pour le Team Honda Racing F1. Apparemment très alèse, il s'est permis de signer le meilleurs chrono de la journée.

Pour Honda donc, Rubens Barrichello a démarré la journée d'hier au volant de la monoplace 2005 motorisée avec un V10. Sa matinée aura été principalement consacrée à la découverte de la monoplace et au réglage de sa position de pilotage. L'après-midi, il a commencé par faire quelques tours de plus avec la monoplace 2005 puis il s'est mis au volant du prototype V8 O78-07 pour une première mise en main. Il a accompli 8 tours au volant de cette monoplace et signé le meilleurs temps ex eaquo selon le circuit de Jerez, à égalité de temps avec Pedro de la Rosa. De son coté, Anthony Davidson a piloté le second prototype 078-07 et a principalement travaillé sur les pneumatiques.

Pour Renault, Le Champion du Monde en titre, Fernando Alonso s'est glissé à bord de la nouvelle R26 remplaçant ainsi Giancarlo Fisichella qui a, de son côté, repris la R25  afin de travailler sur le développement des nouveaux pneumatiques sur une base châssis connue. Il a couvert près de 100 tours dans la journée au fil de runs courts mais aussi plus longs.

« J'ai eu une très bonne première journée avec la R26 aujourd'hui. J'espérais me sentir aussi à l'aise que dans la R25 qui était une très bonne voiture à piloter....” “....En terme de performances, le package semble bon même si, à ce stade, il reste encore d'importantes marges d'améliorations à envisager. Ce sont les premiers essais du mois de janvier avec la nouvelle voiture et c'est à garder en tête. Je pense que nous sommes bien partis. » a déclaré Fernando Alonso.

Pour McLaren, les deux pilotes présents à Jerez ont continué à tourner avec les MPA/20 oranges. Gary Paffet s'est consacré à faire évoluer la monoplace avec les ingénieurs alors que, de son côté, Pedro de la Rosa mettait un peu d'ambiance au sein de l'écurie McLaren Mercedes en allant jouer dans le bac à graviers. Il a tout de même réalisé le meilleur temps de la journée, selon les données chronométriques du circuit de Jerez.

Pour Ferrari, en l'absence de Michael Schumacher, Marc Gené a tantôt tourné avec la F2004 V8 et avec la F2005 V10. L'Espagnol a bouclé un total de 47 tours, le plus rapide en 1'20.538.

On notera aussi le tête à queue de Mark Webber, le pilote a été contraint de regagner les stands à pieds.

1. R. Barrichello Honda V10 1'16"732 (+0"000) 51 tours

2. P. de la Rosa McLaren Mercedes V10 1'16"732 (+0"000) 65 tours

3. M. Gene Ferrari V8 & V10 1'18"566 (+1"834) 95 tours

4. F. Alonso Renault V8 1'18"706 (+1"974) 72 tours

5. M. Webber Williams Cosworth V8 1'18"838 (+2"106) 40 tours

6. R. Zonta Toyota V8 1'18"916 (+2"184) 89 tours

7. N. Rosberg Williams Cosworth V8 1'19"048 (+2"316) 49 tours

8. A. Davidson Honda V8 1'19"084 (+2"352) 106 tours

9. J. Trulli Toyota V8 1'19"164 (+2"432) 97 tours

10. G. Fisichella Renault V10 1'19"462 (+2"730) 78 tours

11. G. Paffett McLaren Mercedes V10 1'19"606 (+2"874) 87 tours

12. N. Heidfeld BMW Sauber V8 1'20"148 (+3"416) 79 tours

13. S. Speed Toro Rosso Cosworth V10 1'21"035 (+4"303) 64 tours

14. C. Klien Red Bull Ferrari V8 1'21"469 (+4"737) 44 tours