"Faire une voiture pouvant transporter quatre personnes et 50 kg de pommes de terre ou un tonnelet, à la vitesse maximale de 60 km/h, pour une consommation de 3 litres au cent, un faible coût d'entretien et un prix de vente du tiers de la traction". C'est ainsi que Pierre Boulanger, Président de Citroën, établit en 1937 le cahier des charges de la TPV (Très Petite Voiture). Pour corser un peu plus l'affaire, il précise encore à son directeur du bureau d'études déjà sans voix, que le véhicule "doit pouvoir transporter à travers un champ labouré un panier d'oeufs sans les casser !" Aussi surprenant que restrictif, le projet ne rebute en rien les jeunes ingénieurs du Quai de Javel. Bien au contraire ! Il va stimuler cette pépinière de chercheurs de grande valeur, d'originaux et d'artistes à qui rien ne fait peur. Travaillant sans préjugés, refusant la facilité, ils vont ainsi expérimenter les solutions les plus insolites : des carrosseries en toile cirée ou en papier, un châssis en bois et même des lucioles en guise d'éclairage! Après deux ans de délires créatifs et une cinquantaine de prototypes, une version plus "sage" passe avec succès son examen aux "Mines" en août 1939. La guerre, puis la pénurie des matières premières vont retarder l'apparition de la 2 CV pendant neuf autres années. Profondément remaniée dans le plus grand secret, elle est enfin dévoilée au salon de l'Auto 1948. Peu séduisante et dépouillée, la 2 CV marque cependant un indéniable progrès par rapport à la bicyclette ou à la... carriole à chevaux. A l'époque, on ne lui en demande pas plus et dans l'austérité de l'après guerre, elle semble tellement accessible que tous la réclament. Elle plait, on l'aime au point que les délais de livraison atteindront cinq ans et plus! Au fil du temps sa popularité ne se dément pas. Sa rusticité et ses lignes désuètes deviennent symboles de liberté et, suprême paradoxe, de jeunesse. La 2 CV quitte alors la planète automobile pour s'ériger en mythe.

En bref

Moteur : 2 cyl. à plat

Cylindrée : de 375 cm3 à 602 cm3 - Puissance : de 9 ch à 29 ch

Vitesse maxi : de 65 km/h à 115 km/h - Production : 5 114 940 ex.

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