Les grandes dates
1934 : le 17 janvier, Ferdinand Porsche présente au ministère des Transports du Reich son projet de construction de voiture populaire allemande. La terminologie Volkswagen " voiture du Peuple " est mentionnée pour la première fois le 8 mars lors de l'ouverture de l'exposition automobile de Berlin.
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1936 : en février les deux premiers prototypes sont terminés. Du 10 octobre au 22 décembre, trois autres prototypes effectuent 50 000 km d'essais.
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1937 : le gouvernement ordonne la construction de la Volkswagen ainsi qu'une usine avec une ville ouvrière attenante.
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1938 : l'étude de la Volkswagen est terminée et la voiture affiche sa forme définitive. Le modèle de présérie est présenté au public.
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1940/45 : l'usine Volkswagen est réquisitionnée pour la production militaire (dont environ 70 000 " Kübelwagen ", des voitures à tout faire pour la Wehrmacht). En tout, 630 Volkswagen seront construites avant la fin de la guerre.
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1945 : située dans la zone d'occupation britannique, la Volkswagenswerk prend brièvement le nom de Wolfsburg Motor Works et sert tout d'abord d'atelier de réparation pour les véhicules militaires.
1946 : la 1000e Coccinelle produite depuis la fin de la guerre quitte la chaîne.
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1947 : premières ventes aux particuliers en Allemagne et première exportation de 56 véhicules vers les Pays-Bas.
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1948 : Heinrich Nordhoff prend la direction de Volkswagenswerk.
1949 : le gouvernement militaire allié cède le contrôle de Volkswagenswerk au gouvernement fédéral allemand.
1950 : la 100 000e Coccinelle sort des chaînes.
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1951 : VW exporte dans 29 pays.
1953 : la 500 000e Coccinelle…
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1955 : la millionième Coccinelle… Création de la société Volkswagen of America.
1956 : inauguration de la nouvelle usine de Hanovre.
1959 : Volkswagenswerk devient une société anonyme.
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1960 : naissance de Volkswagen France.
1962 : 1 million de VW vendues aux Etats-Unis.
1964 : Volkswagen reprend à Daimler-Benz 50 134514880u capital d'Auto Union. Les 50 % restants seront acquis en 1966.
1969 : sous l'impulsion de Volkswagen, les firmes Auto Union et NSU fusionnent pour former le groupe Audi-NSU. VW détient 59,5 134514880e cette société. Accord avec Porsche pour la production en commun de la 914/4.
1970 : la K 70 (née chez NSU) devient la première VW à traction avant et refroidissement à eau.
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1974 : présentation en juin de la Golf ; la dernière Coccinelle construite à Wolfsburg quitte la chaîne le 1er juillet.
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1976 : après seulement 27 mois de production, la millionième Golf quitte la chaîne.
1980 : le dernier cabriolet Coccinelle sort de l'usine Karmann.
1981 : toujours produite au Mexique et au Brésil la Coccinelle dépasse le cap des 20 millions d'exemplaires.
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1986 : le groupe VAG prend le contrôle de Seat.
1991 : le groupe VAG prend le contrôle de Skoda.
1993 : Ferdinand Piech devient le président du groupe VAG.
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1997 : rachat de Rolls-Royce/Bentley.
1998 : VAG rachète Lamborghini et la marque Bugatti.
2002 : Ferdinand Piech quitte son poste le 17 avril ; Rolls-Royce est " rétrocédé " à BMW mais Bentley reste dans le groupe VAG.