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Coccinelle: l'aventure industrielle démarrait il y a exactement 75 ans

Dans Rétro / Autres actu rétro

Si le projet qui allait donner naissance à la mythique Coccinelle a débuté avant la guerre, la production industrielle à grande échelle n'a véritablement démarré que le 27 décembre 1945. L'occasion de jeter un oeil dans le rétro.

Assemblage du châssis et de la carrosserie (le fameux "mariage") dans une usine de Wolfsburg alors en piteux état.
Assemblage du châssis et de la carrosserie (le fameux "mariage") dans une usine de Wolfsburg alors en piteux état.

Certes, elle a été dévoilée en 1938. Alors baptisée « Kraft Durch Freude » (la « force dans la joie » en français) ou KDF-Wagen, celle qui allait devenir plus tard la mythique Coccinelle a pourtant été mise entre parenthèses pendant la guerre puisqu’il fallait avant tout produire du matériel militaire. Il faudra donc attendre le 27 décembre 1945, il y a 75 ans jour pour jour, pour que l’usine de Wolfsburg en lance la fabrication à grande échelle. En effet, seuls 630 exemplaires en avaient été fabriqués auparavant.

A l’époque, les opérations sont dirigées par le Major Ivan Hirst, un britannique, puisque l’Allemagne est alors divisée en quatre zones d’occupation, et le Royaume-Uni en dirige le nord-ouest.

Il s’agit notamment alors de pourvoir aux besoins de mobilité au sein de la zone d’occupation - le gouvernement anglais avait déjà passé commande pour 20 000 véhicules en août 1945, et ceux-ci devaient être livrés en juillet de l’année suivante - tout en composant avec le manque de main d’œuvre et une pénurie de matières premières, le tout dans une usine partiellement détruite par les bombardements intervenus quelques mois plus tôt.

Qu’à cela ne tienne, Hirst est un homme aux formidables capacités d’adaptation. La production sera lancée juste après Noël dans des conditions que l’on devine épiques, et 55 véhicules auront été fabriqués avant la fin 1945. Le rythme de production de la petite Volkswagen atteindra un millier de véhicules par mois en 1946 (le cap des 10 000 voitures sera franchi en octobre), et l’exportation de l’auto débutera dès 1947.

Le succès sera rapidement au rendez-vous, puisque l’on franchira le cap du million d’exemplaires produits dès 1955. L’auto achèvera sa carrière en 2003 : 21,5 millions de Coccinelle ont été fabriquées, dont 15,8 millions en Allemagne.

Quant au Major Hirst, il quittera malgré lui l’usine en avril 1949 avec certes la satisfaction du devoir accompli, mais aussi et surtout avec l’envie de donner encore plus à cette entreprise qu’il avait contribué à faire renaître. Il refusera la Coccinelle flambant neuve qui lui était offerte en guise de cadeau de départ, et se contentera d’une version miniature.

Il poursuivra sa carrière dans l’industrie en Allemagne, et tentera même occasionnellement de revenir chez Volkswagen, sans succès hélas. La page était tournée, mais la compagnie finira par reconnaître le formidable apport du militaire britannique à sa renaissance. Une rue porte d’ailleurs son nom à Wolfsburg.

Mars 1946: le Major Hirst pose ici au volant de la 1 000 ème Coccinelle fabriquée.
Mars 1946: le Major Hirst pose ici au volant de la 1 000 ème Coccinelle fabriquée.

 

 

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Commentaires (58)

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Une des plus grosses merguez hippies de l'histoire

Par

cette auto fait toujours des heureux, on en croise encore.....la dernière bourgeoise a fait un flop, .....vw n'a pas su conserver le côté populaire de l'auto comme fiat l'a fait avec sa 500 tout aussi mythique et qui passera bientôt les 10 millions d'exemplaires

Par

En réponse à 360Magnum

Une des plus grosses merguez hippies de l'histoire

ué c'est on l'a plus vu aux concerts de jimmy hendrix, de jefferson airplaine ou des doors; qu'aux concerts des yêyéééé franchouilles avec jonni alidai et mireille maqueue

Par

En réponse à king crimson

Commentaire supprimé.

Pas sympa pour les huitres, j'en ai rencontré quelques unes il n'y a pas si longtemps, elles avaient tout de même un brin de causette :biggrin:

Par

Un monument de l'automobile, en dépit d'origines, quelque peu controversées.

Par

Une belle histoire que celle du major HIRST et des ouvriers de l'usine allemande.

Quelle tristesse q VAG soit aux mains des Porsche et Piech.

Qq mots sur Josef GANZ, Hans LEDWINDKA, l'usine PEUGEOT Sochaux, Tatra, eut été une élégante attention.

Par

En réponse à Millichap

Un monument de l'automobile, en dépit d'origines, quelque peu controversées.

Un beau complément de l'article

https://fr.wikipedia.org/wiki/Ivan_Hirst

Par

En réponse à ricolapin

Pas sympa pour les huitres, j'en ai rencontré quelques unes il n'y a pas si longtemps, elles avaient tout de même un brin de causette :biggrin:

Je constate :buzz:

Par

La 1ere voiture de ma mère quand j'étais enfant, début des 70'. J'adorais, super souvenirs.:sol: Pour ma mère, moins évident: ses qualificatifs de l'époque: veau, casse gueule. Elle est vite passée à une simca 1100 spécial, je me rappelle bien qu'elle disait que c'était vraiment mieux.

Par

Étonnant le contexte actuel dans lequel Volkswagen lance l'iD3.... La Cox est le fruit d'une réflexion dans un environnement de guerre mondiale ; et l'environnement s’étant passablement dégradé l' iD3 est sensée motoriser le plus grand nombre.... aujourd’hui dans un contexte mondial toujours plus dangereux , comme dirait nos Trops chers élites politiques . Mais entre la Cox et l'iD 3 que s'est il passé ? en vérité ? Je vois une Golf efficace presque plus rock’n’roll que la hippie mobile et bien plus folk que l'iD 3 à mon sens...... Enfin j'me comprends :chut::miam::tourne:

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