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La question qui tue - Est-ce le dernier Mondial de l'Automobile ?

Dans Salons / Salon de Paris

Florent Ferrière

Un grand nombre de constructeurs absents + une nouvelle hausse des tarifs des billets d'entrée : voici l'inquiétante addition qui pourrait entraîner une forte baisse de la fréquentation du Mondial de l'Auto. Est-ce le début de la fin pour le Salon de Paris ?

Présent en 2014, avec le nouveau XC90, Volvo ne sera pas au Mondial de l'Auto en 2016. Pour l'Europe, le suédois se concentre désormais sur Genève.
Présent en 2014, avec le nouveau XC90, Volvo ne sera pas au Mondial de l'Auto en 2016. Pour l'Europe, le suédois se concentre désormais sur Genève.

La visite du Mondial de l'Automobile 2016 pourrait vous laisser un goût d'inachevé. Un peu comme si vous n'aviez pas eu de dessert pour finir un menu qui avait très bien débuté.

Entre le 1er et le 16 octobre, la Porte de Versailles vous proposera en entrée une belle sélection de premières mondiales issues des constructeurs étrangers. Au choix : Audi A5, Hyundai i30, Land Rover Discovery, Mini Countryman ou encore Skoda Kodiaq.

Le plat de résistance sera copieux avec les spécialités françaises. Citroën, Peugeot et Renault seront en très grande forme, avec la présentation des C3, 3008, 5008, Scénic, Koleos… sans oublier des concepts inédits. C'est au moment du petit plaisir de fin de repas que cela se gâtera. De nombreuses marques qui ravissent petits et grands ne seront pas sur la carte.

Une dizaine de grandes marques absentes en 2016

Nous l'avons vu il y a quelques jours, la liste des constructeurs absents au Mondial n'a jamais été aussi étoffée. Les raisons invoquées sont multiples : pas de grande nouveauté à présenter, volonté de privilégier des événements plus régionaux…

S'il y a de grandes firmes généralistes dans le lot, comme Ford et Mazda, c'est surtout du côté du haut de gamme que les défections seront les plus nombreuses : en 2016, aucune trace d'Alpine, Aston Martin, Bentley, Bugatti, Lamborghini, McLaren ou encore Rolls Royce.

Ne cherchez pas la nouvelle MX-5 RF à toit rigide rétractable : Mazda ne sera pas au Salon de Paris.
Ne cherchez pas la nouvelle MX-5 RF à toit rigide rétractable : Mazda ne sera pas au Salon de Paris.

Voilà qui semble dangereux pour les organisateurs du Mondial. Ils savent très bien que parmi les différents profils de visiteurs, il y a ceux qui sont là pour en prendre plein les yeux avec ces labels. Les Salons restent une occasion rare d'admirer de près ces belles carrosseries sans se sentir toisé par un vendeur qui devine que vous n'avez pas les moyens d'acheter un de ses modèles.

Hausses répétées du prix d'entrée

Cette année, ces visiteurs seront clairement déçus. Ils pourraient l'être d'autant plus qu'ils auront payé une somme record pour accéder aux halls d'exposition. Le prix en caisse pour les adultes sera de 16 €, contre 14 € en 2014 et 13 € en 2012. Payer plus pour voir moins, cette drôle de recette pourrait refroidir les badauds et les familles.

La question se pose alors : est-ce le début de la fin pour le Mondial ? Absences remarquées + billet onéreux : voilà une addition explosive qui pourrait entraîner une chute de la fréquentation. Et un nombre d'entrées en baisse pourrait amener d'autres marques à remettre en cause leur participation à l'édition suivante. Le spectre d'une annulation dans les années à venir faute de participants commence à planer au-dessus de la capitale.

Lamborghini avait fait sensation à Paris en 2014 avec le concept Asterion à moteur hybride.
Lamborghini avait fait sensation à Paris en 2014 avec le concept Asterion à moteur hybride.

En début d'année, Caradisiac se posait déjà la question sur l'avenir des Salons. Outre l'absence répétée des constructeurs, ils sont menacés par l'émergence de nouveaux événements, comme les shows dédiés aux nouvelles technologies, les concours d'élégance ou les festivals de vitesse.

Genève menace Paris

Il ne faut cependant pas être alarmistes. Pour l'instant, les grandes messes de l'automobile ne sont pas menacées d'extinction… dans leur ensemble. Car certains rendez-vous pourraient passer à la trappe. Il a beau être le Salon automobile le plus visité au monde, avec 1,25 million d'entrées en 2014, le Mondial est l'un des plus menacés parmi les shows "1re catégorie", pour différentes raisons.

Tout d'abord, en termes de dates, il est le plus long, ce qui nécessite en toute logique un investissement supérieur aux autres Salons. Le Mondial est ouvert 16 jours au public, contre 11 pour Genève ou Francfort. Les frais de fonctionnement sont plus élevés. Les marques peuvent aussi être refroidies par le coût de la location des surfaces d'exposition. Cette année, pour faire des économies, Volkswagen, Skoda et Seat occuperont moins de place. À n’en pas douter, certains ont jeté l'éponge car le jeu n'en vaut plus la chandelle.

Avec 51 ventes de janvier à juillet, la France est un petit marché pour Bentley. De quoi justifier une absence au Mondial.
Avec 51 ventes de janvier à juillet, la France est un petit marché pour Bentley. De quoi justifier une absence au Mondial.

Ensuite, Paris est menacé par la concurrence des autres Salons européens, d'autant que de plus en plus de constructeurs raisonneront à l'échelle du continent. Volvo a montré la voie. En Europe, le suédois ne participe plus qu'au show de Genève. Un choix logique : le Salon suisse est annuel et central, pouvant attirer des publics variés en provenance de France, d'Allemagne et d'Italie. Géographiquement, le Mondial est moins bien placé.

Un Salon dans une ville autophobe

De plus, le Mondial se déroule dans un pays dont les représentants politiques ne sont guère passionnés par l'automobile et dans une ville dont la maire est ouvertement anti-voitures. Pour terminer, aucun constructeur ne le dira publiquement, mais le contexte social tendu en France peut refroidir. À chaque Salon, les images de manifestants qui viennent dégrader un stand marquent les esprits. La rentrée 2016 s'annonce animée, les syndicats ayant déjà prévu de nouvelles manifestations contre la Loi Travail : l'ambiance dans les allées du Mondial pourrait certains jours être électrique, l'effet pouvant être décuplé par la visite de personnalités politiques en campagne en vue des présidentielles de 2017.

Heureusement, les français seront présents et en forme. Renault exposera les nouveaux Scénic court et long, la Clio restylée, la Twingo GT, le Koleos 2 et un concept-car inédit !
Heureusement, les français seront présents et en forme. Renault exposera les nouveaux Scénic court et long, la Clio restylée, la Twingo GT, le Koleos 2 et un concept-car inédit !

Une épée de Damoclès plane donc sur le Mondial de l'Automobile. Entre programme allégé et tarifs gonflés, est-ce le début d'un cercle vicieux pour le Salon de Paris ? Il est évidemment trop tôt pour le condamner mais on peut être sûr que les chiffres de fréquentation de l'édition 2016 seront plus que jamais cruciaux.

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