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DESIGNERbyBELLU - Harm Laagay, le sublimateur de la Porsche 911

Dans Futurs modèles / Design

Chez les intégristes de la religion 911, tout le monde s’accorde à désigner la génération 993 comme la plus désirable. Mais qui se souvient du nom de celui qui régnait alors sur le studio de style de Porsche ?

Porsche 911 (993)
Porsche 911 (993)

Parmi les adorateurs de la saga des Porsche 911, les opinions sont tranchées. Les premières séries, de 1963 à 1972, avec leurs pneus étroits et leurs voies étriquées, ont le charme des ancêtres mais au prix d’un sérieux coup de vieux. Les séries G à K, de 1973 à 1988, ont été alourdies par leurs pare-chocs sécuritaires et cela ne s’est pas arrangé avec la 964 (1989-1992). Les 996 (1998-2003) font l’unanimité contre elles avec leurs yeux aux contours tourmentés. Les 997 (2004-2010) ont corrigé le tir mais se sont affadies tandis que les générations 991 et 992 les plus modernes sont… trop modernes. Jamais contents, les collectionneurs.

Harm Lagaay.
Harm Lagaay.

Celle qui rassemble tous les suffrages et qui fait monter les enchères, c’est la 993 (1993-1997). Elle est née à une époque où les studios de style étaient dirigés par Harm Lagaay.

Pendant quinze ans, ce citoyen néerlandais est le garant de la pérennité du style Porsche. Harm Lagaay est né le 28 décembre 1946 à La Haye, aux Pays-Bas. Après avoir suivi les cours de l’école de commerce IVA de Driebergen, Harm Lagaay fait ses classes dans l’entreprise Olyslager, à Soest, une firme néerlandaise qui se consacre à la recherche sur les lubrifiants.

Mais c’est l’automobile qui le passionne plus que tout. Sans formation spécifique, il fait son entrée dans cette industrie par la porte de Simca, en 1968. C’est alors l’un des rares constructeurs européens à organiser un vrai studio de style sur le modèle américain. Que les plus chauvins s’en souviennent : de très nombreuses personnalités du design sont passées par les studios de Simca à Poissy : successivement Jacques Nocher (1955), Robert Opron (1958), Claude Lobo (1964), Patrick le Quément (1966), Yves Dubernard (1969), Marc Deschamps… pour ne parler que des Français.

En 1971, Harm Lagaay est engagé chez Porsche. Sa première tâche consiste à travailler sur l’actualisation de la 911 et surtout sur l’étude de la 924. Mais le jeune designer est pris par le virus du changement qui anime nombre de créateurs. En 1977, il quitte Porsche pour prendre un poste de chef designer chez Ford, à Cologne.

En 1985, Harm Lagaay change à nouveau d’horizon. Il est intégré à la petite équipe que BMW a créée quelques années auparavant. Cette cellule de création autonome, baptisée BMW Technik GmbH, est une structure légère chargée de développer des projets en marge de la planification industrielle normale. BMW Technik a pour vocation de défricher des produits plus futuristes, plus inattendus, avec un contenu technologique innovant. Entre 1985 et 1989, la direction du design dans cette entité est confiée à Harm Lagaay. Le designer Klaus Kapitza lui succédera quand il décidera de revenir chez Porsche.

993 Turbo
993 Turbo

Cela se produit en 1989 chez ce personnage remuant. Il revient à l’époque où se dessine la génération 993 qui sera officiellement dévoilée au Salon de Francfort en septembre 1993. La 911 connaît alors une évolution radicale tout en conservant la même cellule centrale : le museau s’allonge, les phares s’inclinent, la poupe s’affine, les ailes s’élargissent, toutes les formes sont exacerbées. La 911 perd de sa pureté, mais gagne en sex-appeal. Sous la robe, on relève un nouveau train arrière, une boîte de vitesses à six rapports et un moteur plus puissant, un 3,6 litres de 272 ch pour la Carrera.

Les 993 Coupé et Cabriolet Carrera
Les 993 Coupé et Cabriolet Carrera

L’heure est grave pour Porsche. En octobre 1983, Wendelin Wiedeking reprend en main le destin de la maison alors que jamais la situation économique n’a été aussi critique. Au lendemain de la première guerre du Golfe, le marché américain s’est effondré, touchant directement les ventes outre-Atlantique. De 9 139 exemplaires vendus en 1990, les ventes ont sombré à 3 729 exemplaires en 1993. La 911 de la génération 993 va contribuer à redresser la situation.

Cette fois, Harm Lagaayne quittera plus Zuffenhausen et il sera le scrupuleux défenseur de l’identité de Porsche jusqu’en juillet 2004, date à laquelle il se retire pour laisser sa place à Michael Mauer.

Harm Laggay au concours d'élégance de la Villa d'Este.
Harm Laggay au concours d'élégance de la Villa d'Este.

Après quoi, Harm Lagaay cultive sa passion de l’automobile en participant activement à différents concours d’élégance en tant que membre du jury, notamment à la Villa d’Este. Par ailleurs, au volant de sa barquette Elfin ME5, il participe à de nombreuses courses historiques.

Il a les armes pour s’amuser, Harm.

Portfolio (3 photos)

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Commentaires (16)

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Rares sont ces coups de crayon qui traversent les décennies et procurent toujours la même émotion, même 60 ans plus tard.

Mais c'est vrai que la type 993 a ancré cette ligne intemporelle, pile à la croisée des chemins à l'époque.

Par

En réponse à Millichap

Rares sont ces coups de crayon qui traversent les décennies et procurent toujours la même émotion, même 60 ans plus tard.

Mais c'est vrai que la type 993 a ancré cette ligne intemporelle, pile à la croisée des chemins à l'époque.

Est elle vraiment plus désirable que la 964 :voyons:

Je pense surtout que c la dernière à refroidissement à air !

D ailleurs les 964 rs 3.6 ne cessent de grimper, et plus que les turbos 993

L idéal serait d avoir les deux :bien:

Par

Toujours aimé la ligne des 911. La 993 est aussi ma préférée, devant la 930 et la 964. Le rêve d'en avoir une dans son garage (même une 996.....).

Par

En réponse à Lepiredevantnous

Est elle vraiment plus désirable que la 964 :voyons:

Je pense surtout que c la dernière à refroidissement à air !

D ailleurs les 964 rs 3.6 ne cessent de grimper, et plus que les turbos 993

L idéal serait d avoir les deux :bien:

Tu as raison, je dirais que 964 et 993 sont les deux charnières dans cette carrière au long cours.

Par

Il a flatnozé la 911.

La question est, est ce que les phares verticaux et ailes avant horizontales reviendront. Et qu'est ce que ça donnerait sur une 911 moderne. Ruf ou singer etc le font mais sur base de 964. Quest ce que ça donnerai sur la prochaine 911? Aucun dessinateur ne l'a imaginé ça.

Par

En réponse à Millichap

Rares sont ces coups de crayon qui traversent les décennies et procurent toujours la même émotion, même 60 ans plus tard.

Mais c'est vrai que la type 993 a ancré cette ligne intemporelle, pile à la croisée des chemins à l'époque.

C'est clair !! Porsche est peut être aussi la seule marque a avoir osé croire à la magie d'une véritable identité visuelle.

Car, on peut noter aussi qu'à l'époque, nombreux designs étaient particulièrement réussis. De véritables œuvres d'art.

Aujourd'hui, c'est nettement plus discutable. Et pourtant, les moyens ne sont plus les mêmes. La passion non plus.

Par

En réponse à Millichap

Tu as raison, je dirais que 964 et 993 sont les deux charnières dans cette carrière au long cours.

Grosse préférence pour la 964 pour ma part. Le profil de la 993 est très beau mais l'avant c'est non !

Je vais choquer pas mal de monde mais je trouve la 996 très équilibrée, avec de belles proportions et une certaine retenue de bon aloi (loin de la démesure des 911 récentes). Certes, elle n'a pas les phares ronds, mais c'est son seul défaut esthétique à mon avis.

Par

En réponse à zzeelec

Grosse préférence pour la 964 pour ma part. Le profil de la 993 est très beau mais l'avant c'est non !

Je vais choquer pas mal de monde mais je trouve la 996 très équilibrée, avec de belles proportions et une certaine retenue de bon aloi (loin de la démesure des 911 récentes). Certes, elle n'a pas les phares ronds, mais c'est son seul défaut esthétique à mon avis.

Bah c peut-être justement ses phares (996) qui feront d elles des futurs collector :bien:

En tout cas , les turbos et autres gt3 grimpent gentiment mais sûrement !

Par

J'aime pas Porsche pour ses 911 à gueule de grenouille. Mais je reste convaincu que je serais charmé à l'essai.

Par contre la 993 est pour moi la plus propre et emblématique des Porsches.

Donc merci Mr Laagay, vous avez sû créer une voiture allemande de référence, avec une gueule de référence, capable de convaincre les fans d'italienne ou de goldorak. Comme Jag' d'ailleurs.

Par

Je peaufine: "une voiture à design de référence", avec une gue...

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