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DESIGNERbyBELLU - Patrick le Quément, l’incompris

Dans Futurs modèles / Design

Alors que depuis plus de dix ans le design du groupe Renault est entre les mains de Laurens van den Acker, nous revenons sur le personnage-clé qui l’a précédé : Patrick le Quément.

DESIGNERbyBELLU - Patrick le Quément, l’incompris

Patrick le Quément a disparu de l’actualité automobile il y a un peu de dix ans pour se consacrer à l’enseignement et au nautisme. Il a quitté le monde de l’automobile en laissant derrière lui nombre de malentendus. Patrick le Quément avait des détracteurs. Beaucoup. Comme tout le monde ? Non, un peu plus. En interne, il devait affronter les agissements de ses rivaux qui souhaitaient tirer à eux la couverture de la notoriété. À l’extérieur, Patrick le Quément était exposé au jugement à l’emporte-pièce des commentateurs et d’un public peu averti.

Timide, érudit et décalé, Patrick le Quément était naturellement exposé aux attaques et aux bassesses. Car le design est une discipline ingrate qui est sans cesse confrontée aux jugements définitifs de censeurs qui ne se préoccupent pas du contexte dans lequel il a été développé.

Le projet Vel Satis.
Le projet Vel Satis.

Les cyniques se sont souvent contentés de résumer l’intervention de Patrick le Quément chez Renault à quelques faux pas en matière de style. À ce titre, la Vel Satis présentée en mars 2001 fait l’objet d’un regrettable malentendu. Quand la presse fut convoquée à Guyancourt, au Technocentre, pour découvrir la remplaçante de la Safrane, Patrick le Quément n’était pas très à l’aise pour défendre le style d’un produit qu’il n’avait pas maîtrisé.

En effet, le développement de la Vel Satis s’était déroulé à une époque où Patrick le Quément était impliqué jour et nuit dans la gestion de la Qualité, ce qui le contraignait à manquer certaines réunions décisives et à céder ainsi du terrain sur le front du design. La direction du Produit en avait profité pour se glisser dans la brèche.

Concept-car Initiale.
Concept-car Initiale.

La volonté de Patrick le Quément d’élaborer un haut de gamme dans l’esprit du magnifique concept-car Initiale (1995) fut détournée à son insu. Il n’en reste que les croquis et les intentions… Le Produit imposa un nouveau cahier des charges qui allait donner naissance à la Vel Satis définitive, à ses contradictions et à ses compromissions.

Autre déconvenue, la Laguna lancée en octobre 2007. Troisième du nom, elle fut soumise aux injonctions de Patrick Pélata, directeur Plan Projet Produit et piètre spécialiste du design. De ses atermoiements et de ses décisions naîtra un dessin de compromis qui explique les incohérences entre les parties avant et arrière de la berline définitive.

Renault Avantime.
Renault Avantime.

Au-delà de ces ratés dont il n’est pas responsable, Patrick le Quément a joué un rôle déterminant dans la métamorphose de la créativité chez Renault. Dès son arrivée, il a transformé le centre de  style pour en faire la direction du design industriel. Et tout au long de sa carrière, entre 1987 et 2009, il n’aura de cesse de favoriser l’audace et l’innovation. C’est lui qui ressuscite le projet de la Twingo de Jean-Pierre Ploué qui sortira en 1992 et qui soutient l’Avantime de Thierry Metroz. Sans relâche, Patrick le Quément a défendu la préférence d’un « design instinctif au détriment d’un marketing extinctif ».

La formation de Patrick le Quément est bercée par la culture anglaise. Peu après la mort de son père, qui survient quand il est âgé de onze ans, Patrick le Quément part en Grande-Bretagne. Il fait ses études à la Saint Augustine’s School de Ramsgate, puis au Birmingham Institute of Art and Design (1963-1966). Il y reçoit l’enseignement de Naum Slutsky, apôtre du Bauhaus.

En septembre 1966, Patrick le Quément trouve un premier emploi de styliste chez Simca, qu’il quitte quatorze mois plus tard pour former l’agence Style International avec John Pinko. Entre 1968 et 1985, Patrick le Quément travaille pour Ford Europe, à Dunton, en Grande-Bretagne (1968-1971), à Cologne, en Allemagne (1971-1974), à nouveau à Dunton à la direction du design intérieur (1974-1979) puis de retour à Cologne (1979-1985) pour terminer à Detroit (1985). De septembre 1985 à 1987, Patrick le Quément dirige le studio de Düsseldorf au sein du Volkswagen Group.

De septembre 1987 à août 2009, il est le directeur du design industriel de Renault. À cette fonction s’ajoute la direction de la qualité, de 1995 à 1999, et à partir de 1999, la présidence du Renault Nissan Joint Design Policy Group.

Après avoir quitté Renault, Patrick le Quément crée l’agence Patrick le Quément Consulting. Il s’est enfin éloigné des eaux troubles de l’automobile pour fréquenter les chantiers navals.

Portfolio (5 photos)

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Par 4L 28 Le 08 Mai 2021 à 17h05

Commentaires (46)

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En même temps, c'est assez dur de pouvoir comprendre quelqu'un qui a pondu les voitures les plus laides de ces dernières décennies...

Heureusement que Thierry Metroz s'est rattrapé depuis l'avantime, il y a un gouffre immense rien qu'avec la belle ds4 par exemple.

Par

Il en a produit des mochetés invendable sur le marché de l'occasion

Par

Incompris peut être mais de 1987 a 2009, hors Twingo, quelles sont les Renault qui laissent un souvenir sympathique?

Par

Euh, incompris par des " peu avertis", des "cyniques" et autres béotiens, comme nous autres qui lisons ces élucubrations incomprises elles aussi, c'est ça ? En meme temps "incompris" c'est un moindre mal que d'etre sanctionné -comme partout ailleurs- pour des productions qui ont plombe dans une certaine mesure Renault ( pas responsable, c'est rapide comme justification) Puisque c'est si élastique et gracieux de se métamorphoser en ( génie ) incompris ( à l'instar de Hollande, Asselineau, Montebourg ) dorénavant mr Bellu, - grace à cette dithyrambique et camaradesque pommade étalée sur les cicatrices professionnelles de mr Le Quément- devrait s'auto-caser dans cette vague coterie conceptuelle.

Par

"De septembre 1987 à août 2009, il est le directeur du design industriel de Renault."

En effet, cette époque a connu le meilleur comme le pire chez Renault... de la géniale Twingo 1 à l'horrible Vel Satis, l'étrange Avantime, la banale Laguna 3, la classique Safrane, l'originale Mégane 2, l'innovant Espace 3, le bizarre Espace 4... on a eu l'impression que le designer en chef changeait tous les 5 ans !

Par

T'es un incompris quand t'es designer et que tu n'arrives pas à vendre car c'est trop pourri et que c'est récurant? Il a bon dos l'art tiens.

Le public n'a pas compris, mais lui seul oui s'est compris. lol. Et le pire c'est qu'il a grassement été rémunéré pour ses échecs.

Par

En réponse à GY201

Incompris peut être mais de 1987 a 2009, hors Twingo, quelles sont les Renault qui laissent un souvenir sympathique?

Le Scenic, certes le produit final est éloigné du superbe concept mais il a à lui seul révolutionné son époque.

Par contre le Scenic 2...

La Megane 2 a eu un beau succès aussi. pas évident au départ.

La Twingo 2 était une excellent citadine bien mieux que la 3 en tout cas.

Et l'Espace 3 et 4...ça reste des must.

Par

En 1987, j'avais 15 ans et je savais déjà que la Sierra puis la Scorpio avaient été commises par Le Quément.

La face avant de la première version était vraiment ingrate.

Regardez ce que faisait un Bruno Sacco à l'époque.

Par

En réponse à Superlorenzozo

T'es un incompris quand t'es designer et que tu n'arrives pas à vendre car c'est trop pourri et que c'est récurant? Il a bon dos l'art tiens.

Le public n'a pas compris, mais lui seul oui s'est compris. lol. Et le pire c'est qu'il a grassement été rémunéré pour ses échecs.

Le Quément Bert

Par

Toujours se méfier d'un designer moustachu.

On a rarement vu pire oxymore.

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