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Mazda fête ses 100 ans

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La société qui a par la suite donné naissance au constructeur de voitures Mazda a été fondée il y a 100 ans, jour pour jour. Petit retour sur un siècle d'innovations mécaniques et de modèles mythiques.

Le SUV MX-30 est la première voiture électrique de Mazda. Elle arrivera sur nos routes en fin d'année.
Le SUV MX-30 est la première voiture électrique de Mazda. Elle arrivera sur nos routes en fin d'année.

En 2020, Mazda ouvre un nouveau chapitre de son histoire avec la commercialisation de son premier véhicule électrique, le MX-30. À bord de ce modèle, on trouve au niveau de la console centrale des rangements habillés de liège. C'est un clin d'œil à la première activité de la société, la fabrication de bouchons !

L'entreprise a été fondée par Jujiro Matsuda à Hiroshima (Japon) le 30 janvier 1920. Après Citroën et Bentley en 2019, Mazda entre donc dans le club des marques centenaires. La société est toutefois née sous l'appellation Toyo Cork Kogyo Co. Après les bouchons, elle a produit des machines-outils. Le premier véhicule, un modèle trois roues, est apparu en 1931. Son nom : Mazda-Go.

Le Mazda-Go, premier véhicule de la société, apparu en 1931.
Le Mazda-Go, premier véhicule de la société, apparu en 1931.

Quelques mois après la fin de la seconde guerre mondiale, la société a repris la production d'engins utilitaires. La première voiture particulière est née en 1960. C'est la R360, un succès fondateur sur le marché très japonais des kei-cars, ces mini-voitures.

La R360 Coupé, première voiture particulière en 1960 : moteur 356 cm3, 16 ch, poids de 380 kg.
La R360 Coupé, première voiture particulière en 1960 : moteur 356 cm3, 16 ch, poids de 380 kg.

C'est au cours de cette décennie que va aussi apparaître un des plus célèbres éléments techniques de la marque, le moteur rotatif. La marque a acquis la licence du moteur Wankel en 1961. Le coupé Cosmo Sport 110S est son premier modèle de série doté du moteur rotatif, en 1967. Mazda est longtemps resté fidèle à ce type de motorisation, avec des véhicules qui resteront dans la légende, comme la RX-7.

Mazda, c'est bien sûr le moteur rotatif. Le premier modèle du genre est le coupé Cosmo Sport, au look avant-gardiste.
Mazda, c'est bien sûr le moteur rotatif. Le premier modèle du genre est le coupé Cosmo Sport, au look avant-gardiste.

Mazda cultive d'ailleurs toujours une tradition d'innovation mécanique, avec une envie prononcée de ne pas faire comme les autres. Ainsi, le japonais ne s'est pas mis au petit moteur turbo ces dernières années, continuant de privilégier les grandes cylindrées atmosphériques. En 2019, il a commercialisé le Skyactiv-X, le premier bloc essence de série au monde à exploiter les avantages de l’allumage par compression, caractéristique des moteurs diesel.

La Savanna RX-7, née en 1978, est l'auto à moteur rotatif la plus vendue au monde, près de 500.000 exemplaires.
La Savanna RX-7, née en 1978, est l'auto à moteur rotatif la plus vendue au monde, près de 500.000 exemplaires.

Un goût de la différence qui va avec une indépendance rare dans l'industrie de l'automobile, la marque n'étant pas englobée dans un groupe. Ford s'en était offert un quart en 1979 et jusqu'à un tiers dans les années 1990, avant de se retirer peu à peu. Mazda est quand même associé à Toyota, qui détient 5,1 % de Mazda. Les deux compatriotes ont quelques projets en commun.

Évidemment, impossible de ne pas évoquer dans le centenaire de Mazda la vedette MX-5, roadster le plus vendu au monde, avec plus d'un million d'exemplaires écoulés depuis 1989… et un des rares véhicules plaisir pas cher qui reste en vente de nos jours. Le porte-étendard d'une marque qui continue de mettre en avant le plaisir de conduire.

En 1989, Mazda révolutionne le marché du roadster avec le petit et abordable MX-5.
En 1989, Mazda révolutionne le marché du roadster avec le petit et abordable MX-5.

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Commentaires (71)

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J'ai envoyé un email à la rédaction pour signaler les 100 ans de Mazda. Merci à Olivier Pagès pour la réponse et bravo pour la réactivité.

Sinon, Mazda Suisse a publié une vidéo sympa sur sa page Facebook pour les 100 ans : https://www.facebook.com/107809332577463/posts/3747638681927825/?sfnsn=mo&d=n&vh=e

Par

Quant à 1989, c'était une excellente année ! Il y a eu La chute du mur de Berlin et la fin de la guerre froide, la photo légendaire l'homme sur la place Tian'anmen qui fait fasse à un tank de l'armée chinoise, mais aussi la naissance de la MX-5 ainsi que de moi-même.

Par

Mazda fait de sacrés belles bagnoles...

Si j avais pas été séduit par la Giulia il y a 3 ans... c aurait été Mazda.. (et j aurais un bras en plus niveau pognon)

en Suisse on en croise pas mal... et toujours un plaisir de les voir sur nos routes ... ça change de ces sempiternelles Octavia :bah:

Par

La Cosmo est fantastique.

Par

En réponse à A l

Mazda fait de sacrés belles bagnoles...

Si j avais pas été séduit par la Giulia il y a 3 ans... c aurait été Mazda.. (et j aurais un bras en plus niveau pognon)

en Suisse on en croise pas mal... et toujours un plaisir de les voir sur nos routes ... ça change de ces sempiternelles Octavia :bah:

Je suis aussi suisse.

Précisons pour nos voisins que la Skoda Octavia remporte un immense succès commerciale en Suisse, notamment grâce à sa version break 4x4.

Quand à Mazda, c'est le CX-5 qui se vend très bien en Suisse. Evidemment à grâce au 4x4, une bonne habitabilité pour une famille et un rapport prix-équipement intéressant, notamment sur les versions haut de gamme qui se vendent en Suisse.

Précisons qu'en Suisse, pratiquement 50% des voitures vendues sont en 4 roues motrices. L'immense majorité de la population vit en plaine, donc c'est le même climat qu'à Lyon.

Par

En réponse à Dumbphone

La Cosmo est fantastique.

La p'tite R360 n'est pas mal non plus ! :-)

Par

En réponse à gotomtom

Je suis aussi suisse.

Précisons pour nos voisins que la Skoda Octavia remporte un immense succès commerciale en Suisse, notamment grâce à sa version break 4x4.

Quand à Mazda, c'est le CX-5 qui se vend très bien en Suisse. Evidemment à grâce au 4x4, une bonne habitabilité pour une famille et un rapport prix-équipement intéressant, notamment sur les versions haut de gamme qui se vendent en Suisse.

Précisons qu'en Suisse, pratiquement 50% des voitures vendues sont en 4 roues motrices. L'immense majorité de la population vit en plaine, donc c'est le même climat qu'à Lyon.

qui s'en fout de la Suisse ?

Par

J'ai sauté le pas en septembre dernier, et pour l'instant je regrette pas.

Une marque qui a un gout pour la différence, qui cherche de réelles solutions aux problèmes plutôt que sauter dans le wagon des solutions politiques. Une marque qui privilégie la mécanique aux "technologies" à base d'écrans 15" tactiles...

Ce qui m'amuse beaucoup aussi avec eux, c'est l'image qu'ils ont. Depuis que j'ai la mienne, j'entends régulièrement "Ah Mazda j'aime bien, c'est de bonnes caisses" mais de gens qui n'auront jamais sauté le pas. Mais toujours une marque avec une excellente image, c'est pas contrasté comme les allemands ou les français.

Et puis ils ont un certain sens de la modestie (tout en conservant une certaine fierté de leurs produits) : Pas besoin de se réclamer "Access Premium" ou "Premium", ils se contentent de faire leur produit, la clientèle et la presse jugeront le positionnement. Comparé à Peugeot et VW qui matraquent ouvertement leur "prétendu positionnement", ça fait plaisir.

Bon je trouve triste que l'article fasse une faute de gout et mette une photo de la FC en Rouge, alors qu'il est communément admis qu'une FC devrait être blanche.

En ce moment, les ventes sont au beau fixe pour eux. J'espère que ça continuera comme ça. C'est pas la marque qui fait le plus de volume, mais en tout cas la qualité est au rendez-vous.

Par

En réponse à gotomtom

Je suis aussi suisse.

Précisons pour nos voisins que la Skoda Octavia remporte un immense succès commerciale en Suisse, notamment grâce à sa version break 4x4.

Quand à Mazda, c'est le CX-5 qui se vend très bien en Suisse. Evidemment à grâce au 4x4, une bonne habitabilité pour une famille et un rapport prix-équipement intéressant, notamment sur les versions haut de gamme qui se vendent en Suisse.

Précisons qu'en Suisse, pratiquement 50% des voitures vendues sont en 4 roues motrices. L'immense majorité de la population vit en plaine, donc c'est le même climat qu'à Lyon.

Surtout que le 4WD de Mazda est assez fou. J'avais vu une vidéo d'essai de la Mazda 3, ils avaient fini par se planter dans la neige, même avec des pick-up avec pneus adaptés et chaines, pas moyen d'aller la chercher.

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