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Route de nuit - quand Michelin inventait le GPS ... postal

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Les premiers écrans de navigation en voiture datent des années 2000, mais Michelin n'a pas attendu cette date pour guider les automobilistes. Dès 1908, le manufacturier fournissait des itinéraires pour se déplacer. Sauf que la demande, faite par la Poste était renvoyée par le même moyen dans un délai de trois semaines.

Le bureau des itinéraires Michelin, vers 1919.
Le bureau des itinéraires Michelin, vers 1919.

Aujourd'hui, rien n'est plus simple que de se déplacer de Paris à Saint Aubin en voiture. Pour peu qu'on n'ait pas confondu Saint Aubin dans l'Essonne (à 22 km de la capitale) et Saint Aubin du Médoc (à 595 km de Notre Dame), les machines sont capables de nous guider et de nous indiquer à quel moment il faut tourner à droite. Mais en 1908, Waze, Google Maps, et autres GPS salvateurs d'automobilistes perdus n'étaient pas même pas envisagés dans les romans de science-fiction.

Comment se rendre à un restaurant étoilé ou à une pompe à essence ?

En revanche, Michelin fabriquait déjà des pneus. Et, depuis huit ans, éditait un guide, de couleur rouge, offert gratuitement aux chauffeurs. Ils ne sont que 5 000 en ce début de siècle, mais André Michelin, et surtout Édouard, grand communicant, sont confrontés à un problème. Le guide est certes parfaitement conçu et livre les adresses des bonnes tables, et des (rares) endroits ou trouver de l'essence, mais il manque un élément essentiel : les indications pour s'y rendre. Qu'à cela ne tienne, en cette année 1908, ils embauchent quatre personnes et les installent dans des locaux acquis à Levallois-Perret par le manufacturier de Clermont-Ferrand.

Avant les stations-service, le plein d'essence devait s'effectuer dans les rares garages automobiles existants.
Avant les stations-service, le plein d'essence devait s'effectuer dans les rares garages automobiles existants.

Le "bureau des renseignements pour le voyage automobile" est né. Connaître l'itinéraire précis pour se rendre ou bon nous semble, c'est facile. Il suffit d'envoyer, par courrier postal, une jolie lettre en mentionnant le lieu de départ et celui d'arrivée. Il faut également prendre soin de joindre à la missive une enveloppe affranchie et le tour est joué : trois semaines plus tard, dans la boîte aux lettres du chauffeur, l'itinéraire précis est livré.

150 000 demandes traitées

L'affaire est un véritable succès. Le service s'agrandit et, en 1919, devient le "bureau des itinéraires". Un bureau des légendes ou une vingtaine de salariés s'activent tout au long de la journée pour traiter les demandes, à l'aide des 47 cartes régionales Michelin qui couvrent la France à l'époque. En 1925, 150 000 demandes sont ainsi traitées à la main, et les itinéraires tapés à la machine avant d'être envoyés par la Poste.

Les premiers guides Michelin étaient gratuits.
Les premiers guides Michelin étaient gratuits.

On imagine les automobilistes de ces temps héroïques fixant les feuilles dactylographiées sur la planche de bord de leur Citroën B2, Talbot DC ou Delage D1 en espérant que les employés du bureau des itinéraires n'ont pas confondu Saint Aubin (91) et Saint Aubin (33).

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Michelin a toujours eu une avance. Mais il serait aussi bon qu'en étant une entreprise française, que l'on puisse aussi voir sur les pneux de nos véhicules le made in France.

Aujourd'hui, Michelin creuse le déficit commercial de la France. Goodyear, continental eux produisent encore en France.

Par

En réponse à Zelos

Michelin a toujours eu une avance. Mais il serait aussi bon qu'en étant une entreprise française, que l'on puisse aussi voir sur les pneux de nos véhicules le made in France.

Aujourd'hui, Michelin creuse le déficit commercial de la France. Goodyear, continental eux produisent encore en France.

Renseignez-vous avant de dire des âneries.

Par

En réponse à Zelos

Michelin a toujours eu une avance. Mais il serait aussi bon qu'en étant une entreprise française, que l'on puisse aussi voir sur les pneux de nos véhicules le made in France.

Aujourd'hui, Michelin creuse le déficit commercial de la France. Goodyear, continental eux produisent encore en France.

Une quinzaine de sites de production et 20000 salariés en France, après on peut comprendre qu'une présence mondiale nécessite pour des questions de compétitivité des usines de production sur place, c'est ça ou renoncer purement et simplement à des marchés incontournables. L'hexagone pour Michelin c'est à mon avis davantage une question d'affect ou même patrimoniale qu'un business ou il reste encore des marges de progrès.

Par

Michelin le top du top numéro 1 mondial et les meilleurs pneumatiques du monde sur tous les terrains :bien:

Par

En réponse à integralhf

Michelin le top du top numéro 1 mondial et les meilleurs pneumatiques du monde sur tous les terrains :bien:

Bien sûr.

Mais par contre Pirelli est aussi manufacturier en WRC désormais. Alors ça ne veut pas dire que ce sont les meilleurs sur tous les terrains, évidemment, mais ils sont déjà en F1 depuis plusieurs années et même en FE ils (Michelin) vont céder la place à Hankook.

Par

En réponse à ff317

Bien sûr.

Mais par contre Pirelli est aussi manufacturier en WRC désormais. Alors ça ne veut pas dire que ce sont les meilleurs sur tous les terrains, évidemment, mais ils sont déjà en F1 depuis plusieurs années et même en FE ils (Michelin) vont céder la place à Hankook.

Je pense que Michelin irait en F1 si il y avait une bataille à y gagner mais on nous prive de bataille entre manufacturier pneumatiques. C'est dommage, il y a bien plusieurs moteurs pourquoi pas plusieurs marques de pneus ?

Par

En réponse à Zelos

Michelin a toujours eu une avance. Mais il serait aussi bon qu'en étant une entreprise française, que l'on puisse aussi voir sur les pneux de nos véhicules le made in France.

Aujourd'hui, Michelin creuse le déficit commercial de la France. Goodyear, continental eux produisent encore en France.

Pneus qu'ils soient Français ou d'ailleurs

Par

En réponse à RP63

Je pense que Michelin irait en F1 si il y avait une bataille à y gagner mais on nous prive de bataille entre manufacturier pneumatiques. C'est dommage, il y a bien plusieurs moteurs pourquoi pas plusieurs marques de pneus ?

Je ne sais pas exactement.

À mon avis, c'est pour favoriser la performance mécanique et aérodynamique.

Par

En réponse à ff317

Je ne sais pas exactement.

À mon avis, c'est pour favoriser la performance mécanique et aérodynamique.

*favoriser le développement mécanique et aérodynamique.

Par

En réponse à Zelos

Michelin a toujours eu une avance. Mais il serait aussi bon qu'en étant une entreprise française, que l'on puisse aussi voir sur les pneux de nos véhicules le made in France.

Aujourd'hui, Michelin creuse le déficit commercial de la France. Goodyear, continental eux produisent encore en France.

C'est vrai, on se demande bien ce que les 15 sites industriels Michelin implantés en France peuvent bien produire... :ange:

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