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La beauté des laides : les monospaces décapités du designer Giovanni Vernagallo

Dans Loisirs / Autres actu loisirs

La baie de Capri en Italie n'abrite pas seulement des trésors architecturaux et des paysages époustouflants. On y découvre de très curieux taxis. Ces engins bizarres sont des monospaces cabriolet concoctés par un designer aux idées fixes : Giovanni Vernagallo. Ses voitures sont des défis aux lois de la physique et aux codes esthétiques.

Un cabriolet à 7 places, ça n'existe pas ? Et pourtant si, il suffit d'enlever le toit d'un Citroën C4 Grand Picasso.
Un cabriolet à 7 places, ça n'existe pas ? Et pourtant si, il suffit d'enlever le toit d'un Citroën C4 Grand Picasso.

Depuis toujours, le garçon a une curieuse obsession : décapiter toutes les autos qui lui passent sous la main. Aussi, après avoir fait ses armes dans quelques grands bureaux de style italiens comme Ghia et Michelotti pour lesquels il dessine des cabriolets, le designer Giovanni Vernagallo décide de voler de ses propres ailes.

On est en 2007 et il vient de découvrir un filon, un havre de paix de l'auto découvrable où tout est permis : Capri. C'est que la splendide baie italienne n'abrite pas seulement des sommets de bon goût comme la villa de l'empereur Tibère ou celle de l'écrivain Malaparte, elle cache aussi quelques traditions plus obscures qui survivent grâce une tolérance juridique. On y trouve un genre automobile pour le moins particulier qui échappe à toutes les homologations traditionnelles : les taxis cabriolets.

Les drôles de taxis de Capri, c'est loin d'être fini

Depuis les années cinquante, et l'avènement du tourisme dans la fameuse baie, les chauffeurs locaux ont pris l'habitude de proposer à leurs clients des voitures avec vue, grâce à des engins bricolés par leurs propres soins, ou dans des ateliers locaux. Fabriquer un cabriolet ? C'est aussi simple qu'ouvrir une boîte de petits pois : il suffit d'enlever le couvercle, en l'occurrence le toit. Et si la rigidité de l'ensemble est quelque peu discutable, voire inexistante, puisque celle d'une auto est constituée de l'ensemble de la structure, ce n'est pas très grave : l'été, la route de la corniche qui longe la baie de Naples à Capri est tellement encombrée que tout le monde roule au pas. Alors la sécurité est secondaire pour les chauffeurs de taxi. Quant à leurs clients, ils ont la tête en vacances.

Les taxis cabriolets sont à Capri ce que les gondoles sont à Venise.
Les taxis cabriolets sont à Capri ce que les gondoles sont à Venise.

Sauf qu'au début du XXIe siècle, les constructeurs comme les autorités deviennent prudents. Pas question, évidemment de supprimer les drôles de taxis qui sont à Capri ce que les gondoles sont à Venise, mais il conviendrait d'y mettre un minimum d'ordre et de sécurité. Un message que Giovanni Vernagallo reçoit 5/5 en ouvrant son atelier à Turin, loin de Capri, mais il a l'oreille des taxis de la baie. Il n'hésite pas une minute et s'engage à fabriquer des autos qui respectent les normes de sécurité et à les faire homologuer individuellement. Sa cible : les monospaces à 7 places. Plus c'est grand, plus ses clients seront contents et pourront embarquer les grandes familles cheveux au vent.

Un Opel Zafira traditionnel à droite et sa version cabriolet à gauche.
Un Opel Zafira traditionnel à droite et sa version cabriolet à gauche.

Il s'attaque d'abord à l'Opel Zafira. Le pauvre monocorps allemand qui n'en demandait pas tant se voit décapité du pare-brise jusqu’à l'arrière. Est-ce que l'engin est suffisamment rigide malgré son absence de toit ? Il est préférable de ne pas attaquer les spéciales du rallye de San Remo à son volant, mais il tient suffisamment la route pour promener les touristes à allure modérée. C'est que Vernagallo a renforcé ses soubassements et lui  a concocté un arceau pour lui permettre de maintenir sur la route. Mais il n'y a pas de miracle : un engin de cette longueur, sans toit, ne peut pas revendiquer la tenue de cap d'une citadine fermée. Évidemment côté style, il prie pour que ses profs de l'institut de design de Turin, qui lui ont tout appris, ferment les yeux, car le résultat est loin d'être harmonieux.

Le Zafira cabriolet dûment reconnu par Opel Italie

Pour son curieux monospace sans toit, le maestro des taxis fait ce qu'il faut. Il demande l'autorisation d'Opel Italie, qui la lui accorde, ravi d'associer son image à celle de Capri. Le succès est au rendez-vous et il donne des ailes à la PME turinoise. Alors que les Zafira fleurissent entre Capri et Naples, le designer désosseur de voitures souhaite aller plus loin. Il produit déjà un cabriolet français sur la base d'une Renault Twingo 1 qu'il rend méconnaissable, mais il veut désormais s'attaquer au Citroën C4 Grand Picasso, un gros bébé de 4,60 m, et toujours à 7 places.

 

7 places et les cheveux au vent en Citroën Grand Picasso !
7 places et les cheveux au vent en Citroën Grand Picasso !

Rendez-vous est pris avec Citroën Italie et, contre toute attente, l'importateur est emballé. Le temps de brandir sa scie à métaux, et Vernagallo découpe le grand monospace. Problème : les feux arrière de l'auto remontent jusqu'au toit. Pas grave : ils seront remplacés par des optiques de Daewoo Matiz. Elles ne sont pas chères et font parfaitement le job. Les passagers ne veulent pas rester assis ? Ils préfèrent se lever pour contempler la baie de Capri ? Le transformateur turinois s'en arrange et installe des barres de maintien devant les sièges arrière, façon papamobile.

Une camionnette cabriolet

Encore une fois, les chauffeurs de taxi de Capri passent commande, rassurés par l'absolution de Citroën Italie. Sur sa lancée, Vernagallo s'attaque à un utilitaire, le Nissan Evalia, un gros Kangoo japonais. Il réalise ainsi la première camionnette cabriolet. La maison Vernagalo n'essaie même plus de lui bricoler une capote. Une simple toile tendue façon barnum fera l'affaire pour des rares jours de pluie estivale.

Mais il n'y a pas que les familles nombreuses et les taxis. À Turin, on a de la ressource et les particuliers peuvent eux aussi passer commande d'une Fiat 500 vraiment cabriolet, puisque l'original se contente d'être découvrable. Du coup, on peut s'interroger. À quel segment et à quel genre d'auto Vernagallo peut-il désormais s'attaquer ? Les SUV compacts ? Certains, à l'instar de Land Rover et son Evoque, ou Volkswagen et son T-Roc, s'y sont déjà aventurés. Il reste les très grands SUV à 7 places, du type Kia Sorento ou Ford Explorer. Tout est possible, car avec Vernagallo, Capri n'est jamais fini.

Nissan Evalia Vernagallo : le seul utilitaire cabriolet.
Nissan Evalia Vernagallo : le seul utilitaire cabriolet.

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Commentaires (9)

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C'est pas si moche que ça, surtout la Twingo :bien:

Par

Bref, toute son œuvre se résumant à "massacre à la disqueuse".

Elle doit être sympa, l'intégrité structurelle du véhicule après un crash sur certaines ...

Par

Un peu de douceur dans un monde de SUV

Par

En réponse à Aznog

Bref, toute son œuvre se résumant à "massacre à la disqueuse".

Elle doit être sympa, l'intégrité structurelle du véhicule après un crash sur certaines ...

Un crash à Capri ou si tout va bien la vitesse max de ces voitures va être de 30km/h?

Par

En réponse à Otagraf38

Un peu de douceur dans un monde de SUV

:fleur:

:bien::bien::bien::bien::bien::bien:

Par

En réponse à blindwite

Un crash à Capri ou si tout va bien la vitesse max de ces voitures va être de 30km/h?

Ca reste des véhicules motorisés qui doivent respecter certaines normes ... et défoncer à même toute la structure du véhicule (et donc sa rigidité), ca reste à classer dans les "modifications lourdes" qui doit imposer de repasser certains tests.

Qui empêche d'importer ces horreurs sur nos routes et de les immatriculer facilement car disposant du COC européen ?

Par

''Nissan Evalia Vernagallo : le seul utilitaire cabriolet.''

Si on considère qu'un pickup est un utilitaire, le Chevrolet SSR de 2003 est aussi un utilitaire cabriolet... :bien:

Par

En réponse à Aznog

Ca reste des véhicules motorisés qui doivent respecter certaines normes ... et défoncer à même toute la structure du véhicule (et donc sa rigidité), ca reste à classer dans les "modifications lourdes" qui doit imposer de repasser certains tests.

Qui empêche d'importer ces horreurs sur nos routes et de les immatriculer facilement car disposant du COC européen ?

Si c'était le cas, le talentueux (:ange:) carrossier aurait déjà proposé ses oeuvres (:blague:) ailleurs.

La côte d'azur ou la Corse sont autant d'endroits propices à la balade au soleil en saison estivale. Pourtant, il n'en est rien.

Donc c'est que ça ne passe pas l'homologation ailleurs que l'exception faite pour l'île de Capri. C'est une évidence :bah:

Par

En réponse à Pays du Matin Frais

Si c'était le cas, le talentueux (:ange:) carrossier aurait déjà proposé ses oeuvres (:blague:) ailleurs.

La côte d'azur ou la Corse sont autant d'endroits propices à la balade au soleil en saison estivale. Pourtant, il n'en est rien.

Donc c'est que ça ne passe pas l'homologation ailleurs que l'exception faite pour l'île de Capri. C'est une évidence :bah:

C'est tout à fait ça.

Il faut rappeler l'autonomie juridique dont disposent les régions en Italie. Et bien sur qu'à St Tropez, ou simplement a Rimini (la + ancienne station balnéaire d'Italie, au Sud de Venise) d'autres chauffeurs ont eu la même idée. Mais l'homologation de ces taxis cab est faite a titre individuel et n'est validée que dans la province napolitaine.

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