Voilà plus de 20 ans que la Prius, premier véhicule hybride - c'est-à-dire équipé d'un moteur thermique et d'un électrique travaillant ensemble ou séparément - a été commercialisée mais, aussi mature soit la technologie, leur part dans le marché des voitures neuves reste assez limitée, même si en constante augmentation. Ainsi, avec 85 7695 immatriculations depuis le début de l'année 2019, elle représente 4,69 % des ventes contre 3,82 % un an plus tôt, soit une progression de 22,8 %. Pionnier dans le domaine, Toyota garde la main mise sur le marché puisque ses voitures essence/électriques, particulièrement nombreuses, représentent 62,16 % des ventes d'hybrides dans l'Hexagone, auxquelles s'ajoutent les 6,56 % de Lexus, sa marque premium. Mais sa part de marché a cependant diminué depuis l'année dernière, où elle était respectivement de 72,51 et 6,85%, signe que la concurrence arrive enfin.

Ces dernières années ont vu l'arrivée des hybrides rechargeables, trait d'union entre l'hybride simple et l'électrique pure. Ils sont le plus souvent sur la base du premier, avec une batterie plus grosse et, comme leur nom l'indique, la possibilité de les brancher pour recharger. Ainsi, une Toyota Prius de dernière génération a une batterie d'une capacité de 1,31 kWh contre 8,8 kWh pour son homologue rechargeable, celle d'une Hyundai Ioniq de 1,56 kWh contre 8,9 kWh pour la même en version « branchable ». Ainsi, tandis que les hybrides simples s'en contentent d'une poignée, elles peuvent parcourir jusqu'à une soixantaine de kilomètres en 100 % électrique pour les meilleurs, l'idée étant d'accomplir ainsi ses déplacements quotidiens et de la recharger chaque soir en quelques heures avant de n'utiliser les moteurs thermiques que le week-end. Le surcoût à l'achat est cependant conséquent, avec par exemple une différence de 8 500 € dans le cas de la Prius, ce qui en fait aujourd'hui un achat plus écologique qu'économique, et, ironiquement, l'impact de la lourde batterie une fois vidée sur la consommation n'est pas négligeable. Sans surprise, les ventes restent confidentielles et progressent lentement, avec une part de 0,76 % des ventes depuis le début de l'année, contre 0,60 % sur la même période en 2018.

On ne peut que noter l'absence totale des constructeurs français aujourd'hui dans le segment, mais cela devrait profondément changer en 2020 avec l'arrivée notamment des DS7 Crossback, Peugeot 3008 et 508 berline ainsi que SW, Citroên C5 Aircross et Renault Clio et Captur en version hybride et/ou hybride rechargeable.

Nous avons réuni dans ce dossier la soixantaine d'hybrides et d'hybrides rechargeables disponibles aujourd'hui sur le marché français en les divisant par catégorie et précisé pour chacune d'entre elles les modèles les plus intéressants.